Experiências únicas a viver na de ilha São Miguel

A minha experiência preferida já mereceu aqui um destaque especial, foram os banhos em águas termais nos vários locais que referi no post anterior. Banhos em piscinas naturais junto ao mar, em lagoas geotermais, em crateras de vulcões.. Mas há mais, muito mais para ver e fazer nesta ilha que justifica, pelo menos, três dias inteiros de passeio, no Verão, ou mais dias ainda se for Inverno.


1- ROTA DAS LAGOAS
Lagoa do Fogo na cratera do vulcão do Fogo, na zona central da ilha.
Lagoa das Sete Cidades vista ao longe
Margem da Lagoa das Sete Cidades. Fez-me lembrar a Escócia.

Existem sete lagoas em São Miguel. E se algumas são de fácil acesso e podem ser observadas em diferentes miradouros, outras são tão escondidas que só podem ser vistas depois de longas caminhadas ou então vistas do céu. Na minha opinião, as lagoas mais bonitas até são de fácil acesso: Lagoa das Sete cidades, Lagoa do Fogo e Lagoa das Furnas. E não faltam parques de merendas em redor com vista panorâmica que dão todo um novo sentido ao prazer de fazer um piquenique. Aliás, acho mesmo que nunca estive num destino tão convidativo para "piquenicar" como esta ilha onde, em cada curva da estrada, existem zonas de lazer ajardinadas, repletas de flores, com mesas e cadeiras fixas ao chão, zonas de sombra, lavatórios para lavar a louça, caixotes de lixo, sanitários limpos, zonas de barbecue, tudo isto a custo zero para quem quiser aproveitar. Parece bom demais para ser verdade, mas existe.


2- MIRADOUROS DE LUXO

Miradouro de anta Iria
Entrada do Miradouro da Ponta do Sossego
Zona de piqueniques onde apetece ficar...a viver!


Ao longo de toda a ilha, existem imensos miradouros. Mas aqueles que mais me marcaram foram os da costa norte de São Miguel. Acho que parei em todos, sem exagero, tendo-me demorado mais tempo num deles em particular, o Miradouro da Ponta do Sossego que foi construído em socalcos, criando vários níveis com zonas recatadas e vistas de cortar a respiração. Está tudo tão limpo, tão jardinado, as cores são tão vivas e a vista é de tal forma espectacular que parece que andou aqui alguém a retocar tudo com Photoshop! Não admira que ao fim de semana, na hora de almoço e pela tarde adentro as mesas estejam quase todas ocupadas. 


3 -AS FURNAS E O FAMOSO COZIDO


Existem aqui várias fumarolas em permanente actividade.
É nestes buracos que se enterram as panelas com os ingredientes
do cozido que leva entre 6 a 8 horas a cozinhar. Há um funcionário
que ajuda a tapar e destapar as panelas e a vigiar a cozedura
que vive de gratificações. 

Ao fim de semana, vem aqui muita gente enterrar panelas por volta das
5 da manhã.

Foi neste restaurante na vula das Furnas, recomendado por vários "indígenas"
e emigrantes com quem me fui cruzando, que provei o famoso cozido.
As principais diferenças entre este cozido e o Cozido à Portuguesa é a
falta de molho, o tom acobreado da comida e um sabor ligeiramente férreo
mas agradável. 



4- PLANTAÇÔES DE CHÁ DA GORREANA




Muita gente desconhece que a Gorreana é a única plantação de chá que existe na Europa. Criada em 1883, mantém praticamente intactas as técnicas de cultivo, apanha e tratamento das folhas de chá que, depois detratadas e embaladas, são exportadas para o mundo inteiro. Apesar de ser um local muito visitado, basta uma curta visita para perceber que tem resistido ao turismo de massas. As instalações são modestas, a exposição com a história da marca é básica, o café onde nos podemos sentar a lanchar é do mais simples que há e até as bancas de produtos para venda são bem simplezinhas. Devo dizer que a minha reacção incial foi de desilusão. Comecei logo, mentalmente, a fazer um "extreme make over" às instalações e a engendrar planos de marketing para tornar tudo mais atraente. Mudava isto, melhorava aquilo, fazia assim, alterava assado, até que, de repente, percebi que esta fábrica, como aliás toda a ilha de São Miguel, devem uma boa parte do seu encanto a esta simplicidade, São raros os autocarros de excursões, não há encontrões nem flashes de máquinas a disparar a toda a hora, não há lojas de souvenirs, não há salas de chá com macaroons e cupcakes a armar ao pingarelho, não há um museu com tecnologia multimedia interactiva. É tudo naturalmente simples e "descomplicado". Sem corantes nem conservantes.


5- ARTE URBANA




Eu que sou uma "papa-arte-urbana", nem queria acreditar na quantidade e na qualidade dos murais que fui encontrando em Ponta Delgada nos locais mais inesperados. Estava longe de imaginar que a cidade tivesse tantos e tão bons exemplos de murais. E isto intrigou-me. Só quando deixei a ilha de São Miguel para viajar para o Faial é que reparei, em pleno aeroporto, num cartaz com um mapa da arte urbana de São Miguel. Fiquei a saber que estes murais resultaram de uma iniciativa denominada de Walk&Talk Açores, um festival anual de arte urbana que já vai a caminho da quarta edição e no qual participam artistas do mundo inteiro! Vale a pena clicar no link e ver alguns dos trabalhos espalhados por Ponta Delgada que incluem nomes internacionalmente reconhecidos sem esquecer o nosso Vhils. Muito à frente esta ilha!


5 locais imperdíveis para tomar banho em São Miguel

No final de 2014, dei por mim a eleger como a melhor viagem do ano, e uma das melhores de sempre, o périplo que fiz em Junho pelos Açores, visitando as ilhas de São Miguel, Faial e Terceira. Ou seja, uma das melhores viagens da minha vida foi dentro do meu próprio país! Estava longe de imaginar que os Açores fossem assim e, atenção, só conheci três das nove ilhas deste arquipélago. Todas têm locais maravilhosos, comida de babar e gente encantadora, o que me deixou uma enorme vontade de regressar. Comecemos pela maior de todas, São Miguel. A única ilha que nos oferece vários locais com águas termais onde podemos pôr o corpinho de molho durante horas a fio e, com alguma sorte, apenas com meia dúzia de pessoas em redor. Maravilha!


MONUMENTO NATURAL DA CALDEIRA VELHA

Perto das lagoas existe uma fumarola com água a temperaturas proibitivas.
Ao fundo, uma cascata cuja água escorre a cerca de 30 graus.

O bilhete de acesso a estas três lagoas de água quente encaixadas num vale nas imediações da Lagoa do Fogo custa apenas dois euros. Até Setembro de 2013, a entrada era gratuita mas parece que o preço não tem afastado os visitantes e dá para perceber o motivo: a envolvente natural é de um verde luxuriante criando um cenário exótico verdadeiramente deslumbrante. Não admira que este local seja igualmente frequentado em pleno Inverno. Cada lagoa tem água a uma temperatura diferente que varia entre os 27 e os 35 graus.  A primeira é a maior de todas e apresenta a grande vantagem de ter uma cascata onde quase toda a gente tenta fazer a foto "mete-nojo" da praxe, debaixo da queda de água.
Abaixo desta lagoa ainda existe outra ligeiramente mais pequena.

PISCINA NATURAL DA PONTA DA FERRARIA
A piscina fica numa fajã mesmo ao lado do cone de um imenso vulcão,





Este era um dos locais que mais desejava visitar. Assim que me instalei no Hotel Royal Garden, em Ponta Delgada, perguntei logo na recepção qual seria a melhor hora do dia seguinte para vir a esta piscina de lava coladinha ao mar, situada no extremo sudoeste da ilha, num local designado por Pico das Camarinhas. Tinha lido na net que convinha vir aqui durante a maré vazante para melhor sentir o efeito das duas fontes termais que existem junto às rochas e que jorram jactos de água a mais de quarenta graus para dentro desta "piscina" salgada, criando uma sensação nova para mim até ao momento: a de tomar um banho quente-e-frio! Trata-se de um dos locais mais populares em toda a ilha e o único onde achei que estavam demasiadas pessoas juntas. Mas o prazer relaxante de estar em "banho-maria" e a fama terapêutica destas águas (boas para quem tem reumatismo, dizem) atrai muita gente. E claro, faltam as palavrinhas mágicas: é grátis!


PARQUE TERRA NOSTRA

A entrada no Parque Terra Nostra
Os hóspedes do Hotel Terra Nostra podem usar a piscina livremente até às 22h.
Na casa que vemos nesta imagem costuma instalar-se um médico
alemão que a aluga para aqui receber e tratar os seus pacientes. 

Em pleno Vale das Furnas, no centro da ilha de São Miguel, fica o Parque Terra Nostra famoso pela sua piscina gigante de água sulfurosa, pelo hotel Terra Nostra, provavelmente o melhor da ilha, e pelo jardim envolvente com inúmeras espécies botânicas. É pois um local de visita incontornável e, sem dúvida, 5 euros muito bem gastos! Convém é trazer um fato de banho velho porque esta água pode estragar o tecido, além de o impregnar com um odor sulfuroso. Mas nem que desfizesse o fato de banho em pó, vale a pena incluir este lugar na rota dos banhos quentes e fazer unm intervalo a meio do banho para visitar o jardim. 


POÇAS DA DONA BEIJA

O bilhete de entrada custa 2 euros e o banho pode prolongar-se até às 23h!

O nome destas poças vem de uma novela brasileira cuja personagem principal
costumava banhar-se nua numa cascata e se chamava "Dona Beija"..



Perto do Parque Terra Nostra, nos limites da vila das Furnas, fica a Poça da Dona Beija que, na verdade, se trata de um conjunto de três poças que desviam o curso de um ribeiro de água quente para dentro de três tanques com água perto dos quarenta graus. Foi a água mais quente onde me banhei em São Migue e posso assegurar que um banho noctuno nestas poças vale por um xanax! É uma noite santa.


ILHÉU DE VILA FRANCA

Aqui não existem aguas termais, embora este ilhéu seja a cratera de um pequeno vulcão. Ainda assim, a temperatura da água é muito agradável, rondando os 24 graus. 

O ilhéu de Vila Franca visto de terra.
O ilhéu visto do céu (foto retirada do site http://www.azoresgeopark.com/)
O bilhete de barco custa 5 euros (ida e volta)
O ilhéu dispõe de balneários e  de nadador-salvador. Não existe nenhum
 bar nem sombras para nos protegermos do sol.

A água é tão cristalina que nem precisamos de óculos para ver os peixes. 
Os horários dos barcos.